NASA : Asteroid 1998 OR2 Aman Melintasi Orbit Bumi

Ilustrasi asteroid 1998 OR2 melintasi dekat orbit Bumi. (Foto: NASA / JPL-Caltech)

NOTIF.ID, SAINS – Asteroid 1998 OR2 yang seukuran gunung Everest sebelumnya dikabarkan akan melewati dekat orbit Bumi. Namun, National Aeronautics and Space Administration (NASA) melaporkan, asteroid tersebut akan dengan aman melewati planet Bumi pada hari Rabu pagi, 29 April 2020.

Hal tersebut dapat memberikan para astronom peluang luar biasa untuk mempelajari objek selebar 1,5 mil (2 kilometer) dengan sangat terperinci.

Dikutip dari Nasa.gov, asteroid 1998 OR2 akan melakukan pendekatan terdekat dengan Bumi pada pukul 5:55 EDT (02:55 PDT). Meskipun ini dikenal sebagai “pendekatan dekat” oleh para astronom, namun masih sangat jauh: asteroid itu tidak akan lebih dekat dari sekitar 3,9 juta mil (6,3 juta kilometer), melewati lebih dari 16 kali lebih jauh dari Bulan.

Baca Juga:   Lama Tertunda, Dua Astronaut AS Akhirnya Mengangkasa Bersama Peluncuran Roket Falcon 9

Asteroid 1998 OR2 ditemukan oleh program Pelacakan Asteroid Dekat-Bumi di Jet Propulsion Laboratory NASA pada Juli 1998, dan selama dua dekade terakhir para astronom telah melacaknya.

“Sebagai hasilnya, kita memahami lintasan orbitnya dengan sangat tepat, dan kita dapat mengatakan dengan yakin bahwa asteroid ini tidak memiliki kemungkinan dampak setidaknya selama 200 tahun ke depan,” tulis pernyataan NASA, dalam laman resminya.

Dilaporkan juga, bahwa pendekatan selanjutnya yang dekat ke Bumi akan terjadi pada tahun 2079, ketika akan lewat lebih dekat – hanya sekitar empat kali jarak bulan.

Gambar GIF yang terdiri dari pengamatan oleh Proyek Teleskop Virtual, menunjukkan asteroid 1998 OR2 (titik pusat) saat melintasi rasi bintang Hydra lima hari sebelum pendekatan terdekatnya ke Bumi. Jaraknya sekitar 4,4 juta mil (7,08 juta kilometer) dari Bumi pada saat itu. (Foto: Dr. Gianluca Masi (Proyek Teleskop Virtual))

Meskipun demikian, asteroid 1998 OR2 masih dikategorikan sebagai “asteroid berpotensi besar” karena, selama ribuan tahun, perubahan sangat kecil dalam orbit asteroid dapat menyebabkannya menghadirkan lebih banyak bahaya ke Bumi daripada sekarang.

Baca Juga:   Mahasiswa Unpad Ini Raih Perunggu Pada Olimpiade Matematika Tingkat Dunia

Menurut NASA, ini merupakan salah satu alasan mengapa pelacakan asteroid ini selama pendekatan terdekatnya – menggunakan teleskop dan terutama radar berbasis darat – adalah penting. Disebutkan NASA, karena pengamatan seperti ini akan memungkinkan penilaian jangka panjang yang lebih baik dari bahaya yang ditimbulkan oleh asteroid ini.

NASA pun menyebutkan, bahwa pendekatan tertutup oleh asteroid besar seperti 1998 OR2 sangat lah jarang terjadi. Pendekatan penutupan sebelumnya oleh asteroid besar dibuat oleh asteroid Florence pada bulan September 2017.

Objek selebar 3 mil (5 kilometer) itu diperbesar melewati Bumi pada jarak 18 bulan.

“Rata-rata, kami berharap asteroid seukuran ini terbang dekat (melintasi) planet kita ini kira-kira sekali setiap lima tahun,” ungkap NASA, dalam laman resminya.

Baca Juga:   NASA Buka Sayembara “Lunar Loo Challenge”, Kompetisi Desain Toilet Untuk Astronot Selama di Bulan

Karena ukuran asteroid tersebut lebih besar, asteroid ini dapat memantulkan lebih banyak cahaya daripada asteroid yang lebih kecil dan karenanya lebih mudah dideteksi dengan teleskop.

Menurut NASA, hampir semua asteroid dekat Bumi (sekitar 98%) dari ukuran OR2 1998 atau lebih besar telah ditemukan, dilacak, dan dikatalogkan. Sangat tidak mungkin akan ada dampak pada abad berikutnya oleh salah satu asteroid besar ini, tetapi upaya untuk menemukan semua asteroid yang dapat menimbulkan bahaya dampak terhadap Bumi terus berlanjut.

Kini, Jet Propulsion Laboratory (JPL) tengah menyelenggarakan Center for NEO Studies atau Pusat Studi Objek Dekat Bumi (CNEOS) untuk Program Observasi Objek Dekat Bumi NASA di Kantor Koordinasi Pertahanan Planetarium NASA. (*)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here